Enfermedades de transmisión sexual: Preguntas y Respuestas

27/12/2011 

Enfermedades de transmisión sexual: Respuestas entregadas por el Dr. Thomas Waller, Departamento de Medicina Familiar, Mayo Clinic de Jacksonville, Florida, Estados Unidos.

La Mayo Clinic, conocida también como la Clínica Mayo es el primer y más grande grupo de medicina integrada del mundo. Son más de 3.700 médicos, científicos e investigadores y un equipo de apoyo de 50.100 profesionales de la salud trabajan en la Clínica Mayo, institución que tiene unidades en Rochester, Minnesota; Jacksonville, Florida; y Phoenix/Scottsdale, Arizona. Juntas, estas tres unidades tratan a más de medio millón de personas cada año.

- ¿Las enfermedades de transmisión sexual siguen siendo un problema en el mundo?



Muchas de las infecciones transmitidas a través del sexo no causan síntomas, razón por la cual los expertos prefieren usar el término “infecciones de transmisión sexual” en vez de “enfermedades de transmisión sexual”. Esto también ayuda a centrar la atención al componente infeccioso. Y reduce la oportunidad de que un individuo sea etiquetado con el tener “una enfermedad”. Las enfermedades de transmisión sexual son una causa global mayor de enfermedad grave, infertilidad, discapacidad a largo plazo y muerte, con consecuencias médicas y psicológicas severas para millones de hombres, mujeres y niños (Organización Mundial de la Salud).

- ¿Cuáles son las más prevalentes?

La Organización Mundial de la Salud estimó que en 1999 se presentaron 340 millones de nuevos casos de sífilis, gonorrea, clamidias y tricomoniasis en hombres y mujeres entre 15 y 49 años. De esos 340 millones de casos, 12 millones son atribuibles a la sífilis, 62 millones a la gonorrea, 89 millones a las clamidias, 170 millones a la tricomoniasis y 7 millones a chancroide.

- ¿Cuáles son las causas?

Las infecciones de transmisión sexual (ETS) son infecciones adquiridas generalmente por contacto sexual. Los organismos que causan las enfermedades transmitidas sexualmente pueden pasar de una persona a otra en la sangre, semen, o fluidos vaginales o corporales. Algunas de estas infecciones pueden también transmitirse no sexualmente, como de una madre a un hijo en el embarazo o parto, o a través de transfusión de sangre y agujas compartidas. Es posible contraerlas de personas que parecen estar perfectamente sanas – personas que incluso no saben que están infectadas. Los síntomas de varias ETS también son fáciles de confundir con los de otras condiciones, por lo que el diagnóstico correcto se demora.

Las ETS pueden ser causadas por:

1- Bacterias (gonorrea, sífilis, clamidias, chancroide)

2- Parásitos (tricomoniasis)

3- Virus (virus papiloma humano, herpes genital, VIH)

La sífilis, gonorrea y chancroide son generalmente consideradas como las principales ETS, pero una gran variedad de patógenos también son sexualmente transmisibles, incluyendo el virus Herpes simple tipo 2, clamidia trachomatis, virus papiloma humano, virus linfotrópico T humano tipo 1, virus de inmunodeficiencia humana y el virus de la hepatitis B.

- ¿Cuándo es el momento de visitar al doctor en estos casos? (Los síntomas que se deben considerar para recibir un tratamiento apropiado)

Usted debería ver a un médico inmediatamente si está sexualmente activo y cree que ha estado expuesto a una ETS o tiene señales y síntomas de una ETS.

Haga una cita con un doctor para asesoría acerca de las ETS y, si es apropiado, para realizarse los tests de chequeo:

1 – Cuando usted considera ser sexualmente activo, o cuando tenga 21, lo que sea primero.

2 – Antes de tener sexo con una nueva pareja.

- ¿Cuáles son los tratamientos actuales para las ETS? ¿Estos mejoran la calidad de vida de los pacientes? ¿Hay una cura?

Las ETS causadas por una bacteria son generalmente fáciles de tratar. Las infecciones virales pueden ser manejadas pero no siempre curadas. Si está embarazada y tiene una ETS, el tratamiento oportuno reduce el riesgo de infección de su bebe. El tratamiento consiste en uno de los siguientes, dependiendo de la infección.

1 – Antibióticos. Estos, usualmente en una sola dosis, pueden curar muchas de la infecciones bacteriales y parasitaria sexualmente transmitidas, incluyendo gonorrea y clamidias simultáneamente, ya que generalmente las dos infecciones aparecen juntas.

Una vez que se comienza el tratamiento con antibióticos, es crucial seguirlo. Si usted cree que no puede tomar el medicamento como es prescrito, dígaselo a su doctor. Un régimen de tratamiento más corto y simple puede estar disponible. Además, es importante abstenerse de tener sexo hasta que haya completado el tratamiento y todas las irritaciones hayan sanado.

2 – Drogas antivirales. Tendrá menos recurrencias de herpes si toma diariamente terapia supresora con una droga antiviral de prescripción, pero aún puede contagiar con herpes a su pareja en cualquier momento. Las drogas antivirales pueden mantener la infección por VIH a raya por muchos años, aunque el virus persiste e igualmente puede ser transmitido. Lo más pronto que se inicie el tratamiento, es más efectivo. Si toma medicamentos anti-VIH por 28 días, comenzando apenas usted haya estado expuesto, puede evitar convertirse en VIH-positivo.

- ¿Qué pueden hacer padres, profesores y amigos para ayudar en la prevención de ETS en el caso de adolescentes?

Es importante educar a los adolescentes acerca de las ETS. La educación debería comenzar en la casa, pero los programas educativos de los colegios también son importantes. El inicio de la vida sexual activa a una edad temprana, tiende a aumentar la cantidad de parejas de la persona, y en consecuencia también lo hace el riesgo de él o ella de contraer una ETS. Biológicamente, las niñas jóvenes son más susceptibles a la infección. Aunque usted no puede controlar las acciones de su adolescente o preadolescente, usted puede ayudar a que su hijo (a) entienda los riesgos de una vida sexual activa y que esté bien esperar para tener sexo.

- ¿Se pueden prevenir las ETS? ¿Cómo?

Hay diversas maneras de evitar o reducir el riesgo de las ETS.

1 – Abstinencia. La manera más efectiva de evitar las ETS es abstenerse de tener sexo.

2 – Mantenerse con una sola pareja que no esté infectada. Otra manera segura de evitarlas ETS es mantener una relación de largo plazo mutuamente monógama con una pareja que no esté infectada.

3 -Vacunarse. Vacunarse tempranamente, antes de la exposición sexual, también es efectivo en la prevención de ciertos tipos de ETS. Las vacunas están disponibles para prevenir dos ETS virales que pueden producir cáncer — virus papiloma humano (VPH) y hepatitis B. La vacuna para el VPH es recomendada para todas las niñas entre 9 y 26, y las de la hepatitis B usualmente se les pone a los recién nacidos.

4 – Espere y verifique. Evite el contacto vaginal y anal con nuevas parejas hasta que ambos hayan sido examinados para ver si tienen alguna ETS. El sexo oral es menos riesgoso, pero use un condón de látex y protección bucal para prevenir contacto directo entre la mucosa genital y oral.

5 – Use condones sistemáticamente y de manera correcta. Use un nuevo condón de látex o protector bucal para cada acto de sexual, sea este vaginal, oral o anal. Nunca use un lubricante basado en aceite, como vaselina, con un condón de látex. Recuerde que los métodos anticonceptivos que no son de barrera como la píldora anticonceptiva o los dispositivos intrauterinos, no protegen contra las ETS.

6 – No tome alcohol en exceso o no use drogas. Si está bajo la influencia, está más expuesto a tomar riesgos sexuales.

7 – Evite contactos sexuales anónimos, casuales. No busque parejas sexuales en Internet, en bares o en otros lugares de contactos casuales. No conocer a su pareja sexual aumentará su riesgo de posibilidad de exposición a una ETS.

8 – Comunicación. Antes de cualquier contacto sexual serio, comunicarse con la pareja acerca de practicar sexo seguro. Alcanzar un acuerdo explícito cuáles actividades estarán bien y cuáles no.

9 – Considerar la circuncisión del hombre. Existe evidencia acerca de que la circuncisión puede ayudar a reducir el riesgo del hombre de adquirir VIH de una mujer infectada (transmisión heterosexual) en un 50 a 60 por ciento. La circuncisión del hombre podría también ayudar a prevenir la transmisión de VPH y herpes genital.

ets

- ¿Una vez que es diagnosticado el paciente es necesario avisar a sus parejas?

Si los exámenes muestran que tiene alguna ETS, sus parejas sexuales — incluyendo las actuales y otras parejas que haya tenido entre los últimos tres meses a un año — necesitan ser informadas para que así sean examinadas y tratadas en caso de estar infectadas. Cada estado de Estados Unidos tiene diferentes requerimientos pero la mayoría obliga a que ciertas ETS sean reportadas al departamento local o estatal de salud. Los departamentos de salud pública frecuentemente contratan a especialistas entrenados para la intervención en estas enfermedades, los que pueden ayudar con la notificación de parejas o referencias de tratamientos.

La notificación oficial y confidencial efectiva de las parejas limita la diseminación de las ETS, particularmente la sífilis y el VIH. Esta práctica también guía a los que están en riesgo hacia una apropiada asesoría y tratamiento. Y debido a que se puede contraer una ETS más de una vez, la notificación de la pareja reduce el riesgo de ser re infectado.

- ¿Han resultado las campañas de prevención que se han realizado en diferentes países?

Hay diversas organizaciones de salud con planes estratégicos para la reducción global de ETS. Estas iniciativas han mostrado alguna evidencia en la reducción de la incidencia. Finalmente, se requerirá un compromiso y participación total de los Ministerios de Salud de cada país.

- ¿Qué sucede con el VIH?

El VIH es el virus asociado con el SIDA. Sólo puede ser transmitido por el intercambio de fluidos — incluidos el semen, secreciones vaginales, leche materna y sangre. No puede ser transmitido por contacto casual. Actualmente, la mayoría de las personas con VIH están siendo tratadas con una combinación de drogas conocidas como terapia anti-retroviral altamente activa, o HAART. Aunque está no puede curar la enfermedad, puede reducir la posibilidad de que progrese a SIDA.

El VIH ya no es una sentencia de muerte. Muchas de las personas que son portadoras de este virus tienen una vida larga y productiva.


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