Kodak tuvo un reactor nuclear escondido en el sótano por 30 años

17/05/2012 

Últimamente hemos escuchado de Kodak por su complicada situación financiera, sin embargo, esto es algo que pocos esperaban escuchar: la compañía tenía escondido un reactor nuclear en un búnker subterráneo, instalado allí hace 30 años sin que nadie supiera hasta hoy al respecto.

kodaknuclear

Kodak compró el reactor en 1974, conocido como “Californium Neutron Flex Multiplier”, y lo instaló en un búnker con paredes de concreto de 60 cm de grosor en Rochester, Nueva York. Aparentemente nunca hubo problemas con el aparato, pese a que contaba con 1,5 kilos de uranio enriquecido.

El reactor era usado para investigación (no para hacer bombas), y es del tipo que se puede encontrar en algunas universidades, por ejemplo. La investigación de Kodak era para detectar impurezas en químicos, usando un Análisis de Activación de Neutrones, donde se bombardea una muestra con neutrones. Algunos isotopos de la muestra absorben una porción de estos neutrones, volviéndose radiactivos y emitiendo rayos gamma. Con los equipos apropiados, los científicos pueden medir los niveles de radiación y determinar qué elementos están en la muestra.



Kodak usaba un isotopo de Californio-252, bastante común. Aunque se podría trabajar simplemente con el isotopo, Kodak quería más neutrones para mejorar la sensibilidad de los análisis, para lo que sería útil instalar este reactor pequeño. Con él, los investigadores podrían usar muestras mayores de Californio, o bien usar placas de uranio para multiplicar el flujo de neutrones. Kodak usaba uranio – 1,5 kilos para ser exactos.

Para armar una bomba se necesitan unos 45 kilos, así que relativamente hablando no era mucho. Kodak declaró que el asunto era seguro y que no podría explotar, porque no es una planta de energía nuclear, sino que sólo funciona para investigación. Aunque el dispositivo ha sido mencionado en algunos documentos, nunca se dio a conocer públicamente.

El material radiactivo fue ahora confiscado por el gobierno y trasladado a una instalación en Carolina del Sur, en el marco del programa para eliminar este material potencialmente peligroso que está en diferentes manos en el mundo.

[Fuente]


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