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ABC: Venezuela presenta un presupuesto irreal

Basado en previsiones de crecimiento e inflación que, a ojos de los economistas, aparecen optimistas y corren el riesgo de chocar con una economía marcada por una fuerte alza del coste de la vida y temores de devaluación.El Gobierno de Venezuela presentó la semana pasada su presupuesto para 2014.

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El primer presupuesto del Gobierno de Nicolás Maduro prevé que la inflación bajará a casi la mitad y que la economía crecerá a un ritmo sólido el año próximo, a partir de un presupuesto calculado sobre un precio del petróleo de 60 dólares por barril.

«Algunos se ríen», reconoció el ministro de Finanzas, Nelson Merentes, al presentar ante el Parlamento el presupuesto, en una afirmación que parecía dirigida a políticos opositores y a economistas que tildan de «irreales» las previsiones establecidas en el proyecto de ley.

De acuerdo con el plan presupuestario, la inflación se situaría al cierre de 2014 entre un 26 % y un 28 %, casi la mitad del índice cercano al 50 % que acumula en los últimos 12 meses y por debajo del 38,7 % de los primeros nueve meses de este año.

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Además, el proyecto prevé que la economía crezca un 4 %, lo que representara una fuerte aceleración frente a la tímida expansión del 1,6 % del primer semestre de este año.

La baja proyección de inflación y la alta estimación para el crecimiento representan un intento del Gobierno por sugerir que la economía mejorará el próximo año tras un 2013 en el que ese fue uno de sus mayores dolores de cabeza.

Ingresos extraordinarios

El precio presupuestado para el barril de petróleo, muy inferior al valor de la cesta venezolana en los mercados internacionales, le permite disponer de ingresos extraordinarios que podrá usar de forma discrecional, una práctica que se ha vuelto una constante en los presupuestos de los últimos años.

Sin embargo, economistas han calificado de «irreales» e «ilusorias» estas estimaciones y no han escondido su poca confianza en que puedan cumplirse en un 2014 señalado por el arrastre de la alta inflación experimentada este año y la posibilidad de una nueva devaluación del bolívar.

«En el presupuesto de este año ninguna de las premisas se cumplió, desde la meta de inflación o el tipo de cambio, y menos se cumplirán en 2014», dijo el economista Luis Oliveros, profesor de la Universidad Central de Venezuela.

Las principales críticas se centran en la previsión de inflación.

Consultoras privadas como Econométrica esperan un alza del coste de vida del 55 % para el próximo año, alentada por la inercia de este año, demandas salariales y una elevada liquidez monetaria.

El Gobierno se defiende diciendo que debe ser prudente, y su viceministro de Finanzas, Gustavo Hernández, afirmó que el presupuesto contiene «unas premisas que reflejan la prudencia y la responsabilidad en la realización del presupuesto».

«En 2013 en ningún caso hubo realmente coincidencia con lo que fueron las bases originales del presupuesto, lo que nos pudiera llevar a pensar que para el año 2014 vamos a tener un comportamiento similar», dijo a Efe el economista César Aristimuño.

Parte de las críticas se dirigen también al tipo de cambio de 6,3 bolívares por dólar estimado en el presupuesto para 2014, en momentos en que el mercado cree posible una devaluación que podría llegar tras las elecciones municipales del 8 de diciembre.

El monto del presupuesto, estimado en 550.632 millones de bolívares (87.401 millones de dólares), está además en el centro de las dudas de los economistas, que estiman que se quedará corto y sólo alcanzará para cumplir las necesidades del primer semestre del año.

El incremento del gasto público podría encontrar un respiro el año próximo, dado que no hay previstas elecciones, pero igualmente el Gobierno enfrentará presiones para satisfacer demandas sociales como aumentos salariales.

Debilitado tras las elecciones

En medio de una economía que muestra signos acelerados de deterioro, entre el bajo crecimiento económico, la inflación más alta de la región y frecuentes picos de desabastecimiento que han provocado escasez de bienes como papel higiénico, el Gobierno se enfrenta a las elecciones municipales.

Si el resultado es adverso, el Gobierno podría quedar debilitado y condicionar su margen para contener el gasto.

[Fuente: ABC]

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