Diabéticos podrían dejar de inyectarse insulina en el futuro - LeaNoticias.com

Diabéticos podrían dejar de inyectarse insulina en el futuro

Inyectarse es una rutina diaria para millones de diabéticos en el mundo. En un futuro inmediato las cosas podrían ser más fáciles para ellos. Científicos australianos han descubierto cómo la insulina interactúa con el receptor insulínico. Entender este proceso abre la posibilidad de desarrollar nuevos medicamentos contra la diabetes que prescindan de las inyecciones.

diabeticos

Hasta la fecha los tratamientos de insulina para diabéticos habían sido diseñados sin el conocimiento de este proceso. De hecho, los científicos buscaban entender esta interacción desde hace casi tres décadas.

Es lo que Mike Lawrence, del Instituto Walter y Eliza Hall (Melbourne) califica como una especie de “apretón de manos molecular”. Lawrence ha dirigido este estudio –que publica Nature– junto a sus colegas Colin Ward y John Menting.

La diabetes es una enfermedad crónica, que causa la muerte a una persona cada ocho segundos en todo el mundo y los afectados tienen más riesgo de padecer ceguera, infartos de miocardio y trombosis cerebral.
Explicar el proceso

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Los investigadores han desvelado cómo la insulina utiliza al receptor insulínico para fijarse en la superficie de las células, un proceso que es necesario para convertir la glucosa de la sangre en energía.

En esta interacción, la insulina y su receptor se reorganizan a medida que van interactuando en una dinámica en la que “una pieza de insulina se pliega mientras que otras piezas claves del receptor se mueven para engancharse a la hormona de insulina”, explica Lawrence.

“Nadie sabía cómo funcionaba (la interacción entre la insulina y su receptor) y es lo que hemos podido mostrar. Así que lo siguiente es desarrollar nuevas formas de insulina y nuestro trabajo va a ir en esa dirección”, asegura.

En este estudio, los científicos analizaron una estructura molecular tridimensional de la hormona de la insulina y el receptor insulínico con el Sincrotón Australiano MX2, un aparato que resultó clave para el descubrimiento.

Esta investigación ha contado con la contribución de científicos de Estados Unidos, Reino Unido y República Checa.

[Fuente]

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